2.400 millones de personas carecerán de saneamiento mejorado en 2015

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OMS / Alrededor de 2,4 millones de personas –un tercio de la población mundial– seguirán sin tener acceso a un saneamiento mejorado en 2015, según un informe conjunto de la OMS y UNICEF dado a conocer el pasado mes de mayo.

El informe, titulado Progress on Sanitation and Drinking-Water 2013 Update (Actualización de los progresos en saneamiento y agua potable de 2013), advierte que, al ritmo actual de progreso, el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) para 2015 de reducir a la mitad la proporción de la población que carecía de saneamiento en 1990 no se alcanzará por un 8%, una cifra que representa 500 millones de personas.

Aunque UNICEF y la OMS anunciaron el año pasado que la meta de agua potable del ODM se había cumplido e incluso superado en 2010, el reto de mejorar el saneamiento y llegar a los necesitados ha obligado a realizar un llamamiento consolidado de acción para acelerar el progreso.

“Hay una necesidad urgente de garantizar que todos los elementos necesarios estén en su lugar –el compromiso político, la financiación, el liderazgo– para que el mundo pueda acelerar el progreso y alcanzar la meta de saneamiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio”, dijo la Dra. María Neira, Directora de la OMS para la Salud Pública y el Medio Ambiente. “El mundo puede cambiar y transformar la vida de millones de personas que aún no tienen acceso a un saneamiento básico. Los beneficios serían inmensos para la salud, para acabar con la pobreza en su origen, y para el bienestar”.

El informe se hace eco del llamamiento urgente a la acción del Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas, Jan Eliasson, para que la comunidad internacional aúne sus esfuerzos y ponga fin a la defecación al aire libre en 2025. Cuando faltan menos de tres años para llegar a la fecha límite de los ODM, la OMS y UNICEF piden un último esfuerzo para alcanzar la meta de saneamiento.

“Esta es una situación de emergencia no menos terrible que un terremoto o un tsunami”, dijo Sanjay Wijesekera, jefe mundial del Programa de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF (WASH). “Todos los días, cientos de niños mueren; todos los días, miles de padres y madres lloran la muerte de sus hijos e hijas. Podemos y debemos actuar frente a esta tragedia humana diaria colosal”.

Entre las principales conclusiones de los últimos datos de 2011, el informe destaca:

  • Casi dos tercios (64%) de la población mundial tenía acceso a instalaciones mejoradas de saneamiento, un aumento de casi 1.900 millones de personas desde 1990.
  • Aproximadamente 2.500 millones de personas carecían de acceso a servicios de saneamiento mejorados. De estos, 761 millones usan servicios de saneamiento público o compartido, y 693 millones instalaciones que no cumplen las normas mínimas de higiene.
  • En 2011, 1.000 millones personas todavía defecaban al aire libre. El 90% de los casos de defecación al aire libre se registran en las zonas rurales.
  • A finales de 2011, el 89% de la población mundial utilizaba una fuente mejorada de agua potable, y el 25% tenía una red de agua corriente en el hogar. Esto indica que alrededor de 768 millones de personas carecen de fuentes mejoradas de agua potable, de las cuales 185 millones dependen de las aguas superficiales para sus necesidades diarias.
  • Sigue existiendo una disparidad notable entre quienes viven en las zonas rurales y quienes viven en las ciudades. Los habitantes de las zonas urbanas constituyen las tres cuartas partes de quienes tienen acceso a un suministro de agua corriente en el hogar. Las comunidades rurales representan el 83% de la población mundial sin acceso a fuentes mejoradas de abastecimiento de agua potable y el 71% de los que viven sin saneamiento.
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